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Histoire de la mythologie grecque: Wilde Side of Life: lectures de « Oscariana »

Des lettres

Oscar Wilde dans les années 1880. Photo: wikipedia

SINGAPOUR, 29 janvier 2021 – Alors qui ou quoi était Oscar Fingal Flahertie Wills Wilde? Était-il un poète, un écrivain en prose, un dramaturge, un classiciste, un conteur, un faux, un aphoriste, ou juste une sensation pour lui, ou peut-il être un pour toujours? Il était tout cela, et bien plus encore. C’était un seigneur de la langue, connu pour ses dialogues incroyablement spirituels et ses blagues épigrammatiques, sa tenue scandaleuse et sa conversation brillante. Pour la société londonienne victorienne, il était à la fois un enfant brillant dans le corps d’un homme, bien qu’avec un intellect d’une hauteur incroyable, et un prophète réfléchi qui enveloppait la profondeur dans un papier d’emballage verbal éblouissant. Pour discuter de ses écrits, «The Reading Circle», basé à Dhaka, a organisé un webinaire habilement animé par le professeur Niaz Zaman. Des présentations ont été faites par les participants – Syyed Badrul Ahsan, Tazeen Murshid, Nusrat Haque, Ameenah Ahmed, Tanveerul Haque, Zakia Rahman, Zobaida Latif et moi-même – tous originaires de coins du monde aussi différents que Londres, Bruxelles, Singapour et Dhaka. Cet article est basé sur mes commentaires faits à cette occasion.

Né en Irlande en 1856, Oscar Wilde a rendu l’Angleterre célèbre en Amérique, où lors de sa tournée de conférences, il a pris d’assaut le Nouveau Monde. Il a doté les Américains de sa sagesse et de son esprit, provoquant des rires partout où il allait, plaisantant comme s’il y avait tout en commun entre l’Angleterre et l’Amérique, sauf bien sûr la langue!

De Trinity College, Dublin, Wilde est allé à Magdalene à Oxford. L’Université le reconnaîtrait comme l’un de ses étudiants les plus brillants. Il obtient son diplôme avec des honneurs de premier ordre et s’installe à Londres, conquérant d’abord les salons du West End puis son théâtre. Il croyait qu’un homme qui pouvait diriger une table à Londres pouvait diriger le monde. Il se moquait de la légèreté des classes supérieures à travers ses pièces de théâtre, ses récits de poésie et son roman «The Picture of Dorian Gray». Il les a ridiculisés en remarquant comment les cheveux d’une mondaine, après la mort de son troisième mari, sont devenus dorés de douleur! Pourtant, c’était à leurs rangs qu’il désirait aussi appartenir. Pour lui, si être en société était ennuyeux, être en dehors de celle-ci était une tragédie!

Ce qui finirait par le détruire et sonner le glas, c’était l’admiration qu’il éprouvait pour un jeune membre de cette noblesse, Lord Alfred Douglas, qu’il appelait affectueusement Bosie. Bosie était incroyablement belle et, pour Wilde, la perception visible de la perfection absolue. Cet amour qui n’a pas osé prononcer son nom n’a pas été réciproque. Cela a conduit Wilde à des profondeurs abyssales de dégradation et finalement à la prison, où il a passé deux ans aux travaux forcés comme prix pour s’associer à ce jeune objet de son culte. C’était une vie dans laquelle il semblait incapable de concilier son intellect précoce avec ses émotions immatures.

Wilde nous déroute en mêlant librement une profonde sagesse à une pure frivolité. Il jouait souvent avec les mots, jouait avec les idées et prenait des poses. Ses écrits qui sont apparus sur le webinaire faisaient partie de ses efforts pour créer des œuvres d’art verbales. Les critiques n’étaient pas toujours gentils avec lui. En particulier, sa moralité ou plutôt son absence a attiré la disgrâce sociale. Cependant, il a persisté sans broncher. Il a souvent dit qu’il n’était lui-même pas d’accord avec beaucoup de ce qu’il écrivait. Il a soutenu qu’il n’y a pas de vérité universelle dans l’art. Une vérité dans l’art était une vérité dont la contradiction était également vraie.

Frank Harris, dont le travail sur Wilde était la première biographie de lui que j’ai lue à l’adolescence, a déclaré que le plus grand travail d’Oscar Wilde était sa propre vie, une tragédie aux implications grecques, dont il était lui-même le spectateur le plus ardent. Wilde a dit un jour à André Gide que «j’ai mis mon génie dans ma vie et seulement mon talent dans mes œuvres».

Son seul roman, « The Picture of Dorian Gray », un conte sombre de scission au milieu de la corruption au cœur de la ville, appartient au genre gothique tardif de la littérature. Certains l’ont vu comme une autobiographie fantastique de Wilde lui-même, une mise en garde morale de l’époque. Il tourne autour d’un accord faustien que le personnage principal Dorian Gray conclut avec le diable en vendant son âme pour le cadeau de la beauté physique éternelle. Les noms ont des connotations profondes chez Wilde; Vous rappelez-vous « L’importance d’être sérieux »? Le nom de Dorian Gray est important et ambigu. Il est dérivé de la combinaison de la nymphe de la mer « Doris » dans la mythologie grecque et du mot français « D’or » qui signifie or ou doré, ce qui signifie beauté. Gris signifie moralement qu’il n’est ni noir ni blanc. Quant à sa fiancée, Sybil Vane, qui se suicide après avoir été rejetée par Dorian, les «Sybils» étaient des oracles de la Grèce classique à travers lesquels les dieux parlaient. Vane réfléchit à sa vie avec Dorian, ce qui n’a servi à rien.

« Ballad of Reading Gaol » de Wilde est un récit fascinant de l’expérience de la prison. Structurellement, le poème se compose de 109 strophes, divisées en six sections, conservant le même schéma rythmique, le rendant cohérent et régulier. Son utilisation des dispositifs littéraires comprenait l’allitération, l’enchaînement et la répétition. Dans ce long et laborieux tétramètre iambique, et dans l’usage du parallélisme répétitif, le lecteur ressent l’inquiétante agitation de la vie en prison. Le thème central du poème était l’exécution d’un certain Charles Woodridge pour le meurtre de sa femme. Autour de ce noyau, dont le genre était le réalisme gothique, Wilde a construit une méditation sur les paradoxes de la morale. La ballade était également une mise en accusation contre la peine de mort et les conditions difficiles du système carcéral victorien.

En prison, Wilde a produit une autre construction profondément gothique, « De Profundis », en latin « Out of the Depths ». En cela, qui se réfère au Psaume 130 («Du plus profond à toi je pleure, ô Seigneur!»), La conscience spirituelle de Wilde se manifeste. C’est un souvenir irritant, triste et fascinant de sa vie, sous la forme d’une lettre à Lord Alfred Douglas, le centre de ses affections largement non partagées. La lettre reflète aussi son côté métaphysique, car ici il cherche à trouver en lui-même et non à l’extérieur, une forme de réalisation de soi. Il allait dire de sa foi: « Je crois que Dieu a fait un monde séparé pour chaque être humain séparé, et c’est dans ce monde en nous que nous devons chercher à vivre. » C’est dans un tel monde qu’il a vécu et est mort lui-même, choquant et éblouissant ses semblables qui habitaient ses autres mondes.

On a dit à juste titre que parler était encore sa vocation, écrire son évocation. L’écriture n’était rien de plus qu’un véhicule qui le propulsait vers son véritable objectif, qui était la dramatisation d’Oscar Wilde. Dans sa description de lui-même, il était souvent difficile de distinguer s’il parlait avec haine de soi ou éloge de soi: comme quand il disait: «Je suis si intelligent que parfois je ne comprends pas un seul mot de ce que je dis .  » ; ou sa simple déclaration au douanier américain, à son arrivée à New York, que: « Je n’ai rien à déclarer que mon génie ». Les compilations de dictons qu’il a laissés à la postérité sont souvent appelées affectueusement «Oscariana».

Ce kaléidoscope de couleurs vibrantes qu’était la vie d’Oscar Wilde n’a duré que 46 ans. Oscar était en avance sur son temps. Son mépris pour la morale conventionnelle et la recherche incessante d’expériences nouvelles et amorales ont ouvert la voie, qui seront ensuite cultivées par d’autres. Il était un apôtre du mouvement esthétique, admirant l’art et la beauté pour eux-mêmes, qui sont nés de Keats, Shelley, Whistler et Walter Pater.

Wilde a été le précurseur de l’existentialisme et le parrain intellectuel des enfants-fleurs de notre jeunesse dans les années 1960. Malgré tout son amour pour la Grèce classique, il y avait une étonnante simplicité dans son spiritisme (il s’était converti au catholicisme), comme lorsqu’il le proclama dans son poème inspirant, Santa Decca, se référant au dieu grec que « Le Grand Pain est mort, et Marie le fils est le roi. » Ses écrits perdureront dans le grand panthéon de la littérature anglaise comme l’œuvre d’un incomparable combattant de la langue.

Oscar Wilde, je pense, a dû être convaincu que, comme celle de Christ, sa vie serait un jour ressuscitée, seulement métaphoriquement, bien sûr. Si vous entendiez parler d’un webinaire sur lui un siècle et quart plus tard par un groupe de Bangladais, vous seriez amusé et ravi. Mais non, je pense, vu son ego, surpris.

Dr Iftekhar Ahmed Chowdhury est membre honoraire de l’Institute for South Asian Studies, NUS. Il est un ancien conseiller des affaires étrangères (ministre des Affaires étrangères) du Bangladesh et président et membre distingué de la Fondation Cosmos. Les opinions abordées dans l’article sont les vôtres. Il peut être contacté à: isasiac@nus.edu.sg



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